Hari para perompak datang

MT Apecus menurunkan sauh di Pulau Bonny Nigeria tak lama setelah matahari terbit. Sudeep Choudhury berada di ujung shift pengeringan. Melihat ke daratan, dia bisa melihat lusinan kapal lain. Di garis pantai di luar mereka, kolom tangki penyimpanan minyak putih keluar dari tanah seperti raksasa.

Dia sarapan dan kemudian membuat dua panggilan telepon. Satu untuk orang tuanya – dia tahu mereka mengkhawatirkannya, satu-satunya anak mereka – dan satu untuk tunangannya, Bhagyashree. Dia mengatakan padanya bahwa semuanya akan direncanakan dan bahwa dia akan memanggilnya lagi hari itu. Dia kemudian naik ke tempat tidur untuk tidur.

Saat itu 19 April, 2019. Kapal tanker minyak kecil dan tua serta 15 awaknya telah menghabiskan dua hari berlayar ke selatan dari pelabuhan Lagos ke Delta Niger, tempat minyak ditemukan pada 1950-an oleh pengusaha Belanda dan Inggris yang mencari kekayaan dengan cepat. . Meskipun dia tahu bahwa bajak laut ganas menjelajahi lahan basah dan hutan bakau di delta, Sudeep merasa aman di pagi hari di Atlantik Selatan yang beriklim tropis. Kapal-kapal angkatan laut Nigeria sedang berpatroli dan Apecus ditambatkan di luar Bonny, tujuh mil laut dari darat, menunggu izin untuk memasuki pelabuhan.

Perairan Teluk Guinea yang hangat, yang melintasi garis pantai tujuh negara Afrika Barat, adalah yang paling berbahaya di dunia. Dulunya adalah Somalia, tapi sekarang daerah ini adalah pusat pembajakan laut modern. Dari semua pelaut yang ditahan untuk tebusan global tahun lalu, sekitar 90% diambil di sini. Enam puluh empat orang ditangkap dari enam kapal hanya dalam tiga bulan terakhir tahun 2019, menurut Biro Maritim Internasional, yang melacak insiden tersebut. Banyak lagi serangan yang mungkin tidak dilaporkan.

Minyak berlimpah yang ditemukan di sini bisa membuat orang-orang di delta kaya, tetapi bagi kebanyakan orang itu adalah kutukan. Tumpahan telah meracuni air dan tanah, dan pertarungan atas rampasan industri telah memicu kejahatan kekerasan dan konflik selama beberapa dekade. Di desa-desa di atas jaringan pipa yang telah menjaring miliaran untuk pemerintah Nigeria dan perusahaan-perusahaan minyak internasional, harapan hidup adalah sekitar 45 tahun.

Kelompok-kelompok militan dengan nama buku komik seperti Delta Niger Avengers telah meledakkan pipa dan melumpuhkan produksi untuk menuntut redistribusi kekayaan dan sumber daya. Pencuri minyak menyedot minyak mentah hitam tebal dan mengolahnya menjadi kilang sementara yang tersembunyi di hutan. Tingkat kekerasan di delta surut dan mengalir – tetapi ancaman selalu ada.

Sudeep bangun beberapa jam kemudian untuk berteriak dan membenturkan. Penjaga di ruang komando kapal, jauh di atas geladak, telah melihat sebuah speedboat yang mendekat membawa sembilan pria bersenjata berat. Teriakan peringatannya memantul di sekitar kapal sepanjang 80 meter itu saat kru berebut. Mereka tidak bisa menghentikan bajak laut, tetapi setidaknya mereka bisa mencoba bersembunyi.

Sudeep, baru berusia 28 tahun tetapi perwira ketiga kapal, bertanggung jawab atas lima awak India lainnya yang bekerja di Apecus. Tidak ada minyak di kapal, jadi dia tahu para perompak ingin mengambil muatan manusia untuk tebusan. Orang Amerika dan Eropa sangat dihargai karena perusahaan mereka membayar tebusan tertinggi tetapi pada kenyataannya, sebagian besar pelaut berasal dari negara berkembang. Di Apecus, orang India adalah satu-satunya orang non-Afrika.

Dengan kurang dari lima menit untuk bertindak, Sudeep mengumpulkan anak buahnya di Daftar Akun Pkv ruang mesin di dalam perut kapal sebelum berlari ke atas untuk menyalakan alarm darurat yang akan memberi tahu semua orang di dalamnya. Dalam perjalanan kembali, dia menyadari bahwa dia hanya mengenakan pakaian dalam yang telah dia tiduri. Kemudian dia melihat sekilas para penyerang, yang mengenakan T-shirt dan penutup wajah hitam, dan mengacungkan senapan serbu. Mereka berada di samping kapal, dengan percaya diri mengaitkan tangga ke samping.

Orang-orang India memutuskan untuk bersembunyi di gudang kecil, di mana mereka berjongkok di antara lampu, kabel, dan pasokan listrik lainnya, dan mencoba untuk tetap bernapas dengan panik. Para perompak segera berkeliaran di luar, suara mereka bergema di atas dengungan rendah mesin mesin. Para pelaut bergetar tapi tetap diam. Banyak kapal yang berlayar di Teluk Guinea berinvestasi di kamar-kamar yang aman dengan dinding anti peluru di mana para kru dapat berlindung dalam situasi seperti ini. Apecus tidak memilikinya. Orang-orang mendengar langkah kaki mendekat dan baut terbuka dengan dentang.

Para perompak menembak ke lantai dan sebuah pecahan peluru menghantam Sudeep di tulang kering kirinya, menancapkan dirinya hanya satu inci dari tulang. Orang-orang itu menggiring para pelaut ke luar dan naik ke dek. Mereka tahu mereka harus bergerak sangat cepat. Kapten telah melakukan panggilan darurat dan tembakan mungkin terdengar oleh kapal lain.

Para penyerang memerintahkan orang-orang India untuk menuruni tangga ke speedboat yang menunggu, yang memiliki dua mesin untuk kecepatan ekstra. Chirag, yang berusia 22 tahun gugup pada penempatan pertamanya di laut, adalah orang pertama yang mematuhinya. Dengan senjata bajak laut dilatih pada mereka, yang lain mengikuti, seperti yang dilakukan kapten.

Enam sandera – lima India dan satu Nigeria – berjongkok dengan tidak nyaman di atas kapal yang penuh sesak saat kapal mulai melaju pergi. Para kru yang tersisa, termasuk seorang India yang berhasil menghindari para penyerang, muncul ke geladak. Mereka menyaksikan ketika para perompak melaju menuju delta dengan tawanan mereka yang ditutup matanya, meninggalkan Apecus mengambang di tengah gelombang.

Dear Sir, dapat dipahami bahwa kapal Sudeep telah dibajak. Pemilik Yunani mengoordinasi masalah ini. Jangan panik. Tidak akan ada ruginya bagi Sudeep. Tolong tetap sabar.

Pradeep Choudhury dan istrinya Suniti, yang duduk di kamar judi qq online mereka, dibiarkan terguncang oleh pesan ala kadarnya ini. Mereka telah berbicara dengan putra mereka hanya beberapa jam sebelumnya. Pradeep mulai meneruskan teks ke anggota keluarga dan teman terdekat Sudeep. Mungkinkah ini benar? Adakah yang mendengar dari putra mereka?

Sudeep, seperti yang akan dikatakan siapa pun yang mengenalnya, adalah anak nakal. Dia gelisah, selalu ingin keluar dari rumah untuk bertualang. Dan orang tuanya, terutama ibunya, akan selalu mengkhawatirkannya. Mereka telah tinggal di Bhubaneswar, sebuah kota kecil di negara bagian Odisha di pantai timur India, untuk sebagian besar kehidupan Sudeep. Ini adalah tempat di mana orang-orang India tinggal di pusat-pusat kekuasaan dan pengaruh – Delhi, Mumbai atau Bangalore – jarang, jika pernah, memikirkannya, tetapi menjalankan sebuah toko fotokopi kecil dari depan rumah mereka memberi kehidupan yang nyaman bagi Choudhurys.

Di trotoar yang sibuk di dekat rumah mereka di pusat Bhubaneswar, wajah para dewa menatap keluar dari tempat pemujaan yang sederhana. Tetapi sebelum dia pergi ke Afrika, Sudeep tidak benar-benar percaya pada tuhan apa pun. Hidup akan menjadi apa yang dia dan Bhagyashree bisa dapatkan darinya. Mereka bertemu ketika mereka masih remaja. Sekarang seorang insinyur perangkat lunak, dia memiliki kesan seorang gadis yang akan populer di sekolah.

Pasangan itu adalah jenis anak muda India yang bercita-cita tinggi yang mimpinya jauh melampaui kehidupan keluarga tradisional yang stabil yang diidamkan oleh orang tua mereka. Ada puluhan juta orang seperti mereka di India, yang dipersenjatai dengan gelar dan sertifikat, tetapi semakin dewasa dalam ekonomi yang lamban yang terus menghasilkan lebih banyak lulusan daripada pekerjaan bergaji tinggi.

Leave a Reply